Alexander Lebenstein

Alexander Lebenstein


Lebenslauf


Die Schüler von Haltern und ich haben etwas Einzigartiges gemeinsam. Wir sind nicht am Unrecht schuldig, aber wir teilen denselben Schmerz, den unsere Vorfahren auf uns abluden. Ich bewundere die Lehrer für ihren Mut und ihre Bereitwilligkeit, sich diesem Unterrichten anzuschließen. Es wird uns allen helfen diesen Schmerz zu vermindern und bringt besseres Verstehen und Heilung. Wir fragen uns immer noch, „WARUM?“



DIES IST MEINE KURZE GESCHICHTE

Ich bin am 3. November 1927 in Haltern-am-See, Deutschland, im Familienhaus im Disselhoff 36 geboren. Ich war der jüngste von 4 Kindern und der einzige Junge. Meine Eltern waren Charlotte (Lotte) Josephs aus Jever, Oldenburg, und Nathan Lebenstein, der auch im Familienhaus in Haltern geboren ist. Drei Generationen zuvor, bis 1769 zurückgehend, wurden in Lembeck, Deutschland geboren und lebten dort.

Das Familiengeschäft in Haltern bestand hauptsächlich aus Kaufen und Verkaufen von Viehbestand und sowohl ein koscheres als auch nichtkoscheres Fleischgeschäft. Die Lebenssteins waren sehr stolze Deutsche der jüdischen Religion. Mein Vater wurde eingezogen und diente stolz in der deutschen Armee, während des Ersten Weltkrieges.

Schon bevor Hitler 1933 an die Macht kam, begannen anti-jüdische Maßnahmen in Deutschland. 1932 starb meine ältere Schwester Hilde an natürlichen Ursachen. Meine anderen Schwestern Rose und Alice wanderten als junge Erwachsenen 1939 nach England aus.

Ich war ein sehr geschütztes Kind. Seit ich 7 oder 8 Jahre alt war, wusste ich dass ich anders als die anderen Kinder war. Erst hatten wir Urlaube, die christlichen Kinder nicht feierten, aber ich wollte gleich sein und auch an ihren Ferien teilnehmen. Wir aßen nicht dieselben Dinge, wie andere, weil meine Eltern einen koscheren Haushalt hielten und wir in einer Synagoge beteten, nicht in einer Kirche. Ich erinnere mich außerdem, dass einige Kinder nicht mit mir spielten und ihre Eltern nicht zögerten, meinen Eltern anti-semitische Namen zu geben. Es war schmerzvoll, aber wir nahmen es als eine Lebensweise.

Während meiner jungen Jahre in Haltern war es üblich, dass andere Menschen, jung und alt, anti-semitische Schlagwörter ausrufen. Rassismus war sehr üblich. Die NS-Regierung befürwortete, dass viele jüdische Menschen durch ihre Nachnamen wie Cohen, Israel, Levy und so weiter, erkannt werden konnten. Das war nicht immer notwendig. In der Kleinstadt Haltern wusste jeder, wer die Juden waren. Schließlich gingen sie nicht in die Kirche; sie gingen in eine Synagoge, um zu beten. Kirchen haben immer für alles was schief ging, die Juden verantwortlich gemacht, über 2000 Jahre lang.

Die Zeitungen, lokal, national, sowie das Nazimagazin wie „Der Stürmer“ ermutigten die Menschen, um diese kleine Minderheit, für alles verantwortlich zu machen, was in Deutschland falsch war. Juden wurden als schmutzig, stinkend, nicht zutrauende Diebe, beschrieben. In „Der Stürmer“ waren Karikaturen von Tieren, welche beabsichtigten, Juden zu ähneln, die wie Teufel, Schweine oder schlechter aussehen. Die deutsche Nation ging seit dem ersten Weltkrieg durch schlechte Zeiten.



Weltweite Kommunikationen gab es nicht so, wie es sie heute gibt und Bildung war eingeschränkt. In Verzweiflung folgten die Menschen einem schlechten Führer. Eltern und Lehrer lehrten Rassismus und nach einer Zeit, distanzierten sie sich selbst von ihren jüdischen Nachbarn. Aber aufrichtig gute Menschen, die an Gott glaubten, beteiligten sich nicht an diesem Unterricht, aber sie mussten sehr vorsichtig sein, ihren Widerstand nicht den nazistischen Parteiregulierungen zu zeigen. Wenn jemand dabei erwischt wurde, auf irgendeine Weise, einem Juden zu helfen, wurden sie bestraft (schlagt zum Beispiel die Geschichte von Herman Cohen und seinem Freund, der Bauer nach).

Seit 1937 mussten alle Juden den Davidsstern vorne und hinten tragen und durften nicht, auf den Bürgersteigen die Straße hinunter laufen, nur auf den Straßen oder in den Gossen. Jetzt waren wir aufrichtig markierte Menschen. Die Hitler Jugend und andere würden auf uns spucken, Steine nach uns werfen oder Straßenkämpfe anfangen.

Ich besuchte die katholische Schule in Haltern vom Kindergarten, bis ich neun Jahre alt war. Ich wurde gelehrt anders zu fühlen. Ich musste hinten in der Klasse sitzen, die Lehrer forderten mich nie auf, am Unterricht teilzunehmen und ich wurde während der Religionsstunde nach Hause geschickt. Dann 1937 wurden jüdische Kinder von öffentlichen Schulen ausgeschlossen. Für eine Weile konnte ich mit dem Zug zu einer jüdischen Schule in Recklinghausen gehen. Als diese geschlossen wurde, reiste ich in Kürze nach Gelsenkirchen, um eine jüdische Schule zu besuchen. Jeden Morgen, gekennzeichnet mit dem Davidstern mit „Jude“ hineingeschrieben, ging ich die Gosse oder Straße, immer versuchend, Nazis zu vermeiden, die nur nach einer Konfrontation mit mir suchten. Beschimpfungen waren nicht das Einzige, das ich vermeiden wollte. Allein gegen eine Gruppe zu kämpfen, war am furchterregendesten und ich war blutverschmiert zu dieser Zeit. Ich nahm nachmittags oder abends verschiedene Züge zurück, um ein Rückmuster zu vermeiden, so wusste die Gruppe nicht immer, wenn ich zurückkehren würde. Ich war nur 11 Jahre alt, als auch das nicht mehr möglich war und meine formale Ausbildung zu Ende ging.



10. NOVEMBER 1938 – KRISTALLNACHT

Am 3. November 1938 war mein elfter Geburtstag...Am 9. November kam während des morgens Freunde und Nachbarn meiner Eltern, um sehr schlechte Nachrichten zu bringen. In Großstädten wurden jüdische Männer verhaftet, jüdische Häuser durchstöbert und Synagogen verbrannt. Die Freunde drückten ihre Zweifel darüber aus. Auf ihre naive Weise fühlten sie auch, dass diese Dinge nur in Großstädten geschahen. Und sie versicherten meinem Vater, dass dies niemals in einer bescheidenen Stadt wie Haltern passieren könnte. Ihrer Meinung nach, war mein Vater ein geschmückter WWI Veteran und nicht reich und sollte sich daher nicht sorgen. An diesem Abend kamen sie freudig zurück, weil es keine Unruhen in unserer Stadt gegeben hatte.

Am 10. November, vor dem Mittag, eilten dieselben Freunde zu unserem Haus, um uns mitzuteilen, dass etliche jüdische Häuser und die alte Synagoge in unserer Stadt ausgebrannt und geplündert wurden. Die Spannung war für jeden errichtet. Jemand empfahl meinem Vater, seine Kriegsmedaillen zu tragen. Das würde ihn sicher schützen, sollten diese verhassten, zerstörenden Horden von Hitler, zu unserem Haus kommen, um uns zu verletzten.


Plötzlich, spät am Nachmittag, konnten wir eine Menge Menschen die Ecke herum kommen hören. Sie schrien judenfeindliche Slogans, ausgerüstet mit Brechstangen, Äxten und Schaufeln. Ich stand mit meinem Vater, hielt seine schweißige Hand, als sie kamen. In der Menge entdeckte ich Jungen in meinem Alter, in braunen Hemden, der Nazi-Jugenduniform, die Steinschleudern auf mich gerichtet. Sie waren dieselben Kameraden, mit denen ich den Kindergarten und die ersten Stufen der öffentlichen Schule besucht habe. Mein Vater versuchte hoffnungslos, die gesamte Nazigruppe zu stoppen, indem er stolz seine Medaillen zeigte. Der Naziführer näherte sich ihm, packte ihn an die Schulter, spuckte in sein Gesicht, riss ihm die Medaillen von der Brust und trat auf ihnen herum. Die Mengen drückten uns ins Haus. Sie begannen meine Mutter zu schlagen und wir konnten sie schreien hören: „Nathan, Alex, raus hier! Sie werden uns töten! Sie werden uns töten! Dann fing die Plünderung an und unsere Möbel flogen durch die Fenster auf die Straße.

Wie könnte ich diesen Moment jemals vergessen? Zum ersten Mal in meinem Leben sah ich meinen Vater, meinen Helden, hilflos. Er konnte mich nicht mehr verteidigen. Als wir betäubt am Zaun hinter unserem Haus standen, unsere körperlichen und geistigen Wunden heilend, kamen Freunde und drängten uns zugehen. Sie sagten, es wäre zu gefährlich; die Menge war außer Kontrolle. Wir rannten durch die Straßen der Gärten bis wir unseren Garten, ein paar Blocks entfernt, erreichten. Dort saßen wir in unserer Gartenlaube, zitternd, als die Nacht vorüber ging. Nachbarn kamen mit Decken und etwas warmen zu trinken.

Ein paar Stunden vergingen und diese guten Menschen kamen, um uns zu sagen, dass es nicht sicher wäre, im Garten zu bleiben. Sie erzählten, dass der Nazi, der meinen Vater schlug, in sein Gesicht spuckte und seine Medaillen abriss, behauptete, dass es mein Vater war, der in sein Gesicht spuckte. Außerdem klagte er an, dass mein Vater in der Übertretung eines Nazigesetzes war, das jüdische Veteran verlangt, sich in ihren Medaillen ungefähr zwei Jahre vorher zu drehen. Jemand der dieses Gesetz missachtete, wurde mit dem Tod bestraft.

Unsere Freunde schlugen uns vor, dass wir gehen und uns am jüdischen Friedhof unter einigen Sträuchern in einer Schlucht verstecken sollten, die entlang der Seite des Friedhofs bis zu 8-Fuß tief war. Im Schutz der Dunkelheit, liefen wir zu dem Friedhof. Dort, in der Schlucht, klammerten wir uns zusammen unter die Decken. Einige Stunden vergingen. Plötzlich hörten wir die wilde Menge heran nähern und das Quietschen der Eisentore sagte uns, dass sie hereinkamen.

Unser einziger Gedanke war, dass wir ausgeliefert worden waren und diesen Ort niemals verlassen würden.

Sofort hörten wie das Zerquetschen der Betongrabsteine. Jeder Stein wurde zerstört; keine Schrift, auf Deutsch oder Hebräisch, wurde unversehrt gelassen, um zu sehen, wer dort ruhte. Als die brutale Zerstörung vollendet war und keine Spuren der jüdischen Toten blieben, gingen diese Vandalen.

In diesem Zeitpunkt hatte ich so Angst, dass mein Gehirn nicht mehr dachte. Ich hatte keinen Speichel, um meine Lippen nass zumachen. Tränen waren ein Ding der Vergangenheit und mein Herz schlug so schnell, sendete heiße und kalte Gefühle durch meinen Körper. Das Halten auf meine Mutter, war wie der letzte Moment der Liebe und des Lebens. Vor der Morgendämmerung kamen unsere unterstützenden Freunde und brachten uns zu einem Ort, den sie ausgemacht haben.

Uns wurde für einige Tage von Aenne Sondermann Plum Schutz, im Keller des Hotels Sondermann, gegeben (wohin Nazis kamen und gingen). Dieses Hotel ließ sich in der Rekumerstr.48 (ehemalige Römerstr.2) nieder. Es war und ist noch im Besitz von der Familie, die sich traute, uns zu retten und zu verstecken.



DAS JUDENHAUS - NOVEMBER, 1938 – JANUAR, 1942

Ich erinnere mich nicht an das genaue Datum, als uns erzählt wurde, dass es einen Ort für uns gab, bezeichnet als „Das Judenhaus“ in der Münsterstr. 28. Dieses Haus, das Hermann Cohen gehörte, wurde nun zum kleinen Ghetto für die restlichen Juden von Haltern. Zuerst waren etliche Familien in dem Ghetto. Jedoch, abgesehen von uns, hatten die Meisten Verwandte in größeren Städten oder sie konnten ein Visum bekommen, um Deutschland 1939 zu verlassen. Ich sah nie wieder einen der Menschen, die abreisten, noch hörte ich jemals von ihnen. Es war besonders schmerzvoll für meine Eltern, in einer Wohnung mit anderen Familien überfüllt zu sein, nicht nur um zu schlafen, sondern auch um den Ofen und das Badezimmer zuteilen. Unsere persönlichen privaten Momente, gab es seit dieser Zeit nicht mehr.

Manchmal konnte ich mit dem Zug zur jüdischen Schule, außerhalb unserer Stadt zufahren und meinem Vater wurde erlaubt, in einer Ziegelfabrik auf der Münsterstraße, zu arbeiten. Ich erinnere mich nicht, von wann bis zu welchem Datum. Uns wurden Essensmarken gegeben und an bestimmten Tagen in einer vorgegebenen Zeit, durften wir einkaufen gehen. Ich kann mich am besten daran erinnern, dass es abends war und ich ging mit meiner Mutter zu Bertlings Fleischgeschäft. Aber wir gingen nur hinten hinein. Ladenbesitzer hatten Angst, Juden in ihrem Laden zu haben, aus Angst des Verkaufs an Juden oder Vertretung jeder Art der Freundschaften mit den Juden, angeklagt zu werden. Dies würde verdacht erheben und sie für das Verhör durch die NS-Regierung offen lassen.

Trotz allem Schaden, der vielen Menschen zugestoßen ist, gab es immer einige Gott gläubige Menschen, jung und alt, des christlichen Glaubens, der zu unserer Rettung und Unterstützung kam. Ich habe meine Dankbarkeit zu vielen für ihren Mut, Hilfe und starken Glauben ausgedrückt, dass diese Art von Rassismus falsch war. Ich werde mich immer erinnern und für sie beten.



DEPORTATION

Im Januar 1942, einem sehr kalten Winter, waren wir unter den letzten 5, der von Haltern importierten Juden. Uns war erzählt worden und wollten wirklich glauben, dass wir zu einem Platz oder einer Stadt geschickt würden, um unsere Leben zu erneuern. Weil ich solchen Schmerz in den letzten paar Jahren in Haltern erlebt hatte, hatte ich kein schlechtes Gewissen, als wir gehen mussten. Alles, was ich fühlte, war, dass ich in einer unfreundlichen Stadt gelebt hatte, die Judenfrei sein wollte, aber ich niemals verstand, was ich als Bürger und junger, unschuldiger Mensch getan hatte. Meine Eltern waren sehr unglücklich, aus ihrer Heimat heraus gezwungen zu werden und lernten später aus unserem Vaterland, besonders mein Vater, der ein geschmückter Soldat vom ersten Weltkrieg und ein stolzer Deutscher des jüdischen Glaubens war. Wir wurden zu einer Arena in Dortmund geschickt. Von dort aus, wurden wir in den „Gelsenkirchen-Dortmund“ Transporter, gehütet in einem Viehauto gebracht. Nach 5 kalten Tagen, in überfüllten, bedauerlichen Zuständen, kamen wir in Riga, Lettland an. Dort wurden wir von Wachen einige Meilen zum Ghetto gebracht.

Das Ghetto in Riga war ein Arbeitslager und ein Ort, um Juden aus zusortieren, das bedeutet, dass die, die zu alt oder zu jung waren, zu dem Wald in der Nähe von Riga geschickt, getötet und in große Massengräber geworfen wurden. Anderen wurde Sklavenarbeit in Lagern zugewiesen und zur Arbeit in andere Fabriken geschickt und andere Orte, um Sklavenarbeit zu verrichten.

Bei meinem ersten Job sollte ich in der kalten Stadt von Riga arbeiten, um alte Gebäude, die ausgebombt wurden, abzureißen. Wir reinigten die alten Ziegelsteine und das Eisen, damit es zum Wiederaufbau benutzt werden konnte. Es gab ein begrenzten Vorrat an Essen und die Kleidung auf unseren Körpern war nicht annähernd warm genug (gestreifte KZ Uniform). Viele Menschen starben vom Hunger und der Kälte.

Mein Vater arbeitete in einer Schlachterei, um Tierhaut zu salzen. Nach nur 3 Monaten, führte eine Infektion in seiner Hand zu einer Blutvergiftung und eine Kiefersperre. Es gab keine Medikamente und er war fieberhaft und hatte große Schmerzen. Mein Vater wurde wahnsinnig, schreiend, wild und schäumend um den Mund. Jeder, der die Wohnung teilte, in der wir wohnten, fürchtete, dass er jemanden angreifen könnte. Nicht mehr fähig zu arbeiten, wurde er kräftig von uns unterstützt. Meine letzte Erinnerung ist die Aussicht von unserem Fenster - ein Körper, der auf einen Schlitten geladen wird. Ich denke, das war mein Vater und seine letzten Tage des Leidens bleiben bis heute eine klare Erinnerung.

Als der Frühling kam, wurde ich nach Hasenpot, ein anderes Arbeitslager, geschickt, um Zwangsarbeit in den Torfsümpfen zu verrichten (Torf stechen). Diese Arbeit, für Männer und Frauen, war rückenbrechend und die Nahrung und Lebensbedingungen waren bedauernswert. Nur sehr wenige Menschen überlebten. Ich hatte dort meinen ersten Anfall von Fleckfieber. Glücklicherweise war es ein milder Fall. Ich wurde zurück zum Ghetto geschickt, nachdem der Sommer vorbei war. Meine Mutter war gegangen. Mir wurde gesagt, dass sie in ein anderes KZ geschickt wurde. Ich sah sie nie wieder. Der Glaube, dass sie noch lebendig war, erhielt meine Hoffnung aufrecht, dass ich eines Tages wieder mit ihr vereinigt werden würde. Nach meiner Befreiung fand ich heraus, dass sie auch in den Wald in der Nähe von Riga gebracht wurde und nie zurückkam.

Ich war fast 16 Jahre alt, als das Ghetto aufgelöst und ich zum Konzentrationslager Kaiserwald geschickt wurde. Ich arbeitete in der Küche und schälte Kartoffeln für die Naziwachen. Wir verwendeten die Schalen, zusammen mit den Fischköpfen und Knochen, die von einem anderen Arbeitskommando kamen, um eine Suppe zumachen und die Insassen zu ernähren. Eine andere Anweisung, die im Lager Salaspils gewesen sein kann, war das Aussortieren von beschmutzter und alter Kleidung, die zweifellos denen gehört hatte, die gestorben waren.

Eines Tages, gegen Ende des Sommers, 1944, wurden wir aufgestellt und marschierten aus dem Konzentrationslager Kaiserwald. Wir erreichten einen Kanal und wurden auf Lastkähne geladen. Mein erster Gedanke, als ich diese Lastkähne sah, war dass wir auf das Meer gebracht werden würden, um ertränkt zu werden. Entweder fiel ich oder wurde herunter gestoßen. Ich konnte nicht schwimmen und wurde gerettet, als ein Seil nach mir geworfen wurde. Ein Schiff wartete auf uns, als wir das offene Wasser der Nordsee erreichten. Nach einigen Tagen wurden wir wieder auf Lastkähne transportiert und in den Hafen von Danzig gebracht. Dann, geladen in Viehautos, wurden wir zum berüchtigten Konzentrationslager Studhoff transportiert.

Ich kann mich nicht erinnern, wie lange ich in Studhoff war, als wir in das Vorlager Burggraben gebracht wurden, von dem alle Gefangenen damit beauftragt wurden, in den Schiffswerften von Danzig zu arbeiten. Dort wurde ich speziell ausgebi1ldet, um das Innere der U-Boote zu malen. Ich trug Licht eines Kohlebergmannes auf meiner Stirn und bürstete die Bleifarbe zwischen den Kabeln in den schmalen Durchgängen der U-Booten.

Im Januar 1945 brach eine Epidemie des Fleckfiebers aus und brachte Tod von mehr als fünfzig Prozent des Lagers. In dieser Zeit wurde ich nur mild bewirkt und setzte meine Arbeit, bis kurz vor der Befreiung, fort.



BEFREIUNG

Im März begannen wir das Kanonenfeuer zuhören, da die Russen sich näherten und alle deutschen Auslesewächter gingen. Ältere deutsche Soldaten, weder SS noch SA, Männer, die in den Dienst gedrängt wurden, marschierten mit uns aus dem Lager auf einem Trauermarsch, ohne Bestimmungsort. Dann plötzlich, nach nur wenigen Meilen, wurde uns befohlen, uns auf den eisig, schlammigen Weg zu setzten. Unsere Wächter gingen, befahlen uns nicht zu bewegen und sagten, sie würden schnell wieder zurück sein, aber sie kamen nie wieder.

Die meisten von uns waren zu krank und schwach, um an irgendetwas zu denken, außer, zu unseren Baracken in Burggraben zurückzukehren. Ich war bereits fiebrig und schrecklich schwach. Mein zweiter Fall von Fleckfieber war schrecklich. Die Russen traten in unser Lager ein und retteten uns. Ich hatte mit zwei Freunden, ein wenig älter als ich, die auf mich aufpassten. Wir hätten wahrscheinlich nicht überlebt, hätte sich die Befreiung nur ein paar Tage später ereignet.

Gute Russische Ärzte wussten was zutun war, um uns wieder gesund zu machen. Schnell konnten wir unsere Dienste dem Krankenhauspersonal anbieten. Unsere äußerste Absicht war, in unseren Heimatstädten zurückzukehren und nach einigen Monaten, als begonnen wurde, die Schienenlinien wieder herzustellen, gingen wir getrennte Wege.

Es dauerte bis Ende August 1945, um meinen Weg zurück nach Haltern zu machen. In erster Linie hoffte ich, meine Mutter zu finden, die auf mich wartet. Es war nicht so. Außerdem hoffte ich, unser Haus im Disselhoff 36 zurückzufordern. Andere Leute lebten darin und ich ging zum Hotel Sondermann, um zu schlafen.

Einige Nazis waren noch sehr gegenwärtig, auch unter ihnen die Jungen, mit denen ich in die katholische Schule gegangen war. Ich hatte einige Konfrontationen und Kämpfe mit ihnen. Meine Kennkarte (Pass), ausgegeben von der Stadt, datiert September 1945, bestätigt, dass ich zu dieser Zeit in Haltern war. Aber ich nahm den Rat unserer ehemaligen freundlichen Nachbarn, dort nicht zu bleiben, an. Das NS-Regime hatte vor langer Zeit allen Juden ihre deutsche Staatsangehörigkeit genommen. Wir andere jüdische Überlebenden war ich staatenlos und meine neue Kennkarte war meine einzige Identifizierung.

Ich hörte von einem versetzten Personen-Lager in Deggendorf, Bayern und entschied mich dazu, dort zu leben. Dort traf ich einige ehemalige Konzentrationslager-Freunde. Vom Oktober 1945 bis Anfang 1947 arbeitete ich in Deggendorf als Koch und an verschiedenen anderen Jobs. Mein Hauptziel war, nach Palästina zu kommen, um mich dem Hagganah und Kampf für jüdisches Heimatland anzuschließen. Jedoch fand meine Schwester Alice Smith, dann die in Großbritannien lebte, meinen Namen auf einer Überlebensliste und benachrichtigte meine ältere Schwester Rose Spanier in Richmond, Virginia, den USA. Sie überzeugten mich, zuerst in die Vereinigten Staaten zu gehen, was ich tat.



IMMIGRATION

Am 16. Januar 1947, in meinem neunzehnten Lebensjahr, kam ich im New Yorker Hafen auf dem ehemaligen US-amerikanischen Truppe-Schiff, dem Ernie Pile, an. Meine Absicht war, mein neues Leben mit meiner Familie in Richmond, Virginia anzufangen. Zuerst lebte ich dort mit Rose, ihrem Ehemann und ihrer 2-jährigen Tochter auf einem Dachboden über ihrem kleinen Lebensmittelgeschäft. In dieser Zeit war ich nicht im Stande, Englisch so gut zusprechen, um einen ganzen Satz zu sagen. Ich half in dem Laden, um mir meinen Lebensunterhalt zu verdienen und ich lernte über das amerikanische Leben und seine Werte. Mein Englisch verbesserte sich langsam. Ich lebte dort nur für ein paar Monate und entschied mich dann dafür, selbständig zu leben. Die Miete war angemessen und ich sicherte mir einen Job in einem unterschiedlichen Lebensmittelgeschäftsmarkt, der jede Art der Arbeit verrichtet, sowie das Helfen in der Fleischabteilung.

Im Januar 1948 wurde ich sehr krank. Ich verlor viel Gewicht und war nicht arbeitsfähig. Der Arzt empfiehl mir, mich zu einem wärmeren Klima zu bewegen. Er machte für mich, Verbindungen in Miami Beach, Florida. Nach ein paar Wochen fühlte ich mich stärker. Ich war einigen Menschen aus meiner Vergangenheit, das heißt, Holocaust-Überlebenden behilflich, die ähnliche Nöte in der Vergangenheit erfahren haben.

Eines Tages, bei einem Picknick, traf ich Mary Attas. Sie war in New York City bei einer griechisch-jüdischen Familie geboren, die während der frühen 1900 Jahre von Griechenland emigrierten. Sie war die Sonne in meinen Augen, dunkel, schön und allein. Ja, wir machten uns über mein Englisch lustig, das noch immer nicht sehr gut war. Ihr Lächeln trieb mich näher. Wir gingen miteinander aus und verheirateten uns in weniger als 6 Monaten (Juli 1948). Unser erster Sohn David wurde im November 1950 geboren. Vier Jahre später entschieden wir, nach New York City zuziehen, wo unser Sohn Daniel auf die Welt kam.

Ein paar Jahre später fingen meine Finanzen an, besser auszusehen. Freundschaften begannen zu wachsen. Wir trafen andere Holocaust-Überlebende, einige, die ich vom Riga Ghetto und vom D.P. Lager in Degenhoff kannte. Wir trafen uns an Sammlungen für Holocaust-Überlebende und bildeten ein starkes Band.

Nach dem Arbeiten für einen großen koscheren Fleischmarkt in Brooklyn, New York, seit mehr als zehn Jahren, bis 1965 und entsprechendem besseren Englisch und mehr von der amerikanischen Lebensweise und dem Geschäft gelernt, entschied ich mich dazu, mich einer Partnerschaft anzuschließen. Ich arbeitete sehr hart und eröffnete schließlich mein eigenes Lebensmittelgeschäft, Fleischmarkt und Delikatessen.

1988 zog ich mich mit 62 zurück. Vier Jahre später entschied ich, umzuziehen, um in der Nähe von meiner Familie in Richmond zu sein. Ich arbeitete Teilzeit- als Verkäufer in ihrem Baufach bis zum zweiten Rücktritt 1998.

RÜCKKEHR NACH HALTERN
Ich wollte nie nach Deutschland zurückkehren, aber als ich es 1995 tat, war es mit viel Verwarnung und Verdacht. Ich vertraute meinen Gefühlen einfach nicht, wie ich reagieren würde. Ich beherbergte solche Wut und Hass, aus meinem Haus 1938 und dann, nach dem Überleben des unglaublichen Leidens, Rückkehr in 1945 und sich nicht willkommen zufühlen. Ich wusste nicht, ob ich den Menschen in Haltern je wieder vertrauen konnte.

Die Einladung, die ich von mehreren Studenten am Hans Böckler Berufskolleg erhielt, war der Grund für meinen ersten Rückbesuch. Diese erste Sitzung mit diesen Jungen, die so verletzt waren und nach Antworten darauf suchten, was in Deutschland schief gegangen war, ließ mich begreifen, dass wir ein Bedürfnis nach der Versöhnung teilten. Ich sah, dass wir einander helfen konnten, um unseren gegenseitigen Schmerz zu überwinden. Ich sah hier eine Situation, bei der man nur gewinnen konnte. Ich konnte ihnen helfen, von der Schuld zu heilen, die sie von den Handlungen ihrer Vorfahren trugen und sie konnten mir helfen zu lehren, dass mein Hass und meine Wut mich schließlich zerstören würden. Ich sah auch, dass die Studenten in dieser Schule von mir über das jüdische Leben in Haltern vorher und während des NS Regimes aufrichtig gelehrt werden wollten und sie wissen wollten, wie ich überlebt hatte.

Nach meiner Rückkehr von Haltern 1995 änderte ich mich sehr. Der Besuch mit den Studenten dort gab mir eine neue Perspektive und eine neue Mission im Leben. Anstatt die Wut und den Hass von der Vergangenheit zu pflegen, widme ich jetzt meine Zeit dem Sprechen an Kirchen, Schulen, Bibliotheken und am Holocaust Museum Virginia. Leute aller Alter, Rassen, Religionen und ethnischer Hintergründe besuchen meine Vorträge. Ich erzähle ihnen, wie wichtig es ist, gegen die ersten Zeichen der Intoleranz und des Urteilsvermögens zu kämpfen. Von der Vergangenheit haben wir gesehen, wie dieser Krebs wächst. Hass wird nur den Hasser zerstören.

Seit meiner ersten Rückkehr nach Haltern am See, haben die Schüler der Realschule und anderen, geführt von ihrem hingebungsvollen Rektor und ihren Lehrern, demonstriert und sind am 27. Januar, dem Holocaust-Gedenktag und im November im Gedenken von der Kristallnacht, durch die Stadt marschiert. Jedes Jahr hat die Abschlussklasse ein neues Projekt, wie das Erinnern an das Buchbrennen, den Transport der letzten Juden von Haltern, Theaterstücke und viele andere erstaunliche Projekte. Sie hatten Zusammenstöße mit Schülern, die dagegen sind, erinnert zu werden und in der Leugnung der Vergangenheit leben wollten.

Wegen ihrer harten Arbeit im Laufe dieser Jahre, wurde der Realschule in Haltern der renommierte Preis gegeben – um den Namen „Schule Gegen Rassismus – Schule Mit Courage“ zu seinem Gebäude hinzuzufügen. Für diese Gelegenheit wählten die mich als ihren „Paten“ und ich kehrte 2000 für einen zweiten Besuch zurück, um diese Ehre anzunehmen.

Für ihr Projekt 2003 waren die Schüler im Stande, ein altes Viehauto zu finden, das Geld aufzubringen und es auf dem Schulgelände zu platzieren. Ich wurde privilegiert, um mit meinem Sohn David und Enkel Adam zu Besuch zukommen und dieses Denkmal als ein Lernholocaust-Museum zu enthüllen, das für das Publikum ebenso offen ist. Ich bin auf alle diese Änderungen in Haltern so stolz und dankbar für die Art, wie die Schüler und Bürger von Haltern am See mir geholfen haben, mich zu ändern und zu heilen.



ABSCHIEDSGEDANKEN

Weltfrieden liegt in den Händen von allen denjenigen, die es wünschen. Es ist wichtig, dass wir von der Vergangenheit lernen. Wir müssen dafür eintreten, woran wir glauben. Sie können nicht diese Welt aller Erkrankungen auf einmal befreien. Wir müssen die Zukunft besser machen als die Vergangenheit. Es gibt Zimmer für alle, um Freunde zu sein. Keine Nation ist wirklich jemals ein Sieger nach einem Krieg. Der Holocaust war nicht nur gegen Juden. Es war gegen jede Religion und alle Freiheit liebenden Menschen. Mehr als 6.000.000 Juden verloren ihr Leben. Aber mehr als 61.000.000 Menschen wurden insgesamt vernichtet. WARUM??

Sagt „NIE WIEDER“! Macht einen Unterschied. Lernt und unterrichtet Toleranz. Erinnert euch, andere Völker haben verschiedene Währungen und Religionen. Sagt es. Macht Frieden und vermeidet eine Wiederholung der tragischen Vergangenheit.

Vielen Dank, dass Ihr mir einen Platz auf Eurer neuen Website anbietet.

Alexander Lebenstein


Original Version:


"THIS IS MY STORY IN BRIEF

I was born on November 3, 1927 in Haltern-am-See, Germany, in the family house at 36 Disselhoff. I was the youngest of four children and the only boy. My parents were Charlotte (Lotte) Josephs of Jever, Oldenburg, and Nathan Lebenstein who also was born in the family house in Haltern. Three preceding generations, dating back to 1769, were born and lived in Lembeck, Germany.

The family business in Haltern was primarily buying and selling livestock, and both a kosher and non-kosher meat business. The Lebensteins were very proud Germans of the Jewish religion. My father was drafted and served proudly in the German army during the First World War.

Even before Hitler came to power in 1933, anti-Jewish measures began in Germany. In 1932 my oldest sister, Hilde, passed away of natural causes. My other sisters, Rose and Alice, immigrated to England as young adults in 1939.

I was a very protected child. From the time I was 7 or 8 years old, I knew that I was different from other children. First, we had holidays that Christian children did not celebrate, but I wanted to be equal and take part in their holidays also. We did not eat the same items as others because my parents kept a kosher home, and we prayed in a synagogue, not a church. I also remember from this time that some children would not play with me, and their parents did not hesitate to call my family anti-Semetic names. It was hurtful then also, but we took it as a way of life.

During my young years in Haltern, it was common that other people, young and old, would call out anti-Semetic slogans. Racism was very common. The NS-Regimes advocated that a lot of Jewish people could be recognized by their last names, like Cohen, Israel, Levy, and so on. It was not always necessarily so. In the klein Stadt Haltern, everyone knew who the Jewish people were. After all, they did not go to the church; they went to a synagogue to pray. Churches have always blamed the Jews, for everything that was going bad, for over 2000 years.

The newspapers, local, national, as well as the Nazi papers like "Der Sturmer" encouraged people to blame this very small minority for all that was wrong in Germany. Jewish people were described as dirty, smelly, thieves, not to be trusted. In "Der Sturmer" there were caricatures of animals were intended to resemble Jewish people looking like devils, pigs, or worse. The German nation was going through bad times from the first World War. World wide communication was not like it is today, and education was limited. In desperation, people followed a bad leader. Parents and teachers taught racism, and after a time, distanced themselves from their Jewish neighbors. But truly good people, that believed in God, did not participate in this teaching, but they had to be very careful not to show their opposition to the Nazi party regulations. If anyone was caught helping a Jew in any way they were punished (for example, look up the story of Herman Cohen and his friend, the farmer).

From 1937 all Jews had to wear the Star of David, front and back, and were not allowed to walk on the sidewalk, but in the street or gutters only. Now we were truly marked people. Hitler Jugend and others would spit on us, throw stones or start a street fight.

I attended the Catholic school in Haltern from Kindergarten until I was nine years old. I was made to feel different. I had to sit in the back of the class, the teachers never called on me to participate, and I was sent home during religion class. Then, in 1937 Jewish children were excluded from public schools. For awhile I was able to go by train to a Jewish school in Recklinghausen. When this was closed, I traveled briefly to attend a Jewish school in Gelsenkirchen. Every morning, identified with the star of David, with "Jude" written in it, I walked in the rain gutter or street, always trying to avoid Nazis looking for a confrontation with me. Name calling was not the only thing I wanted to avoid. To fight by myself against a group was most frightening, and I was bloodied at times. I took different trains back in the afternoons or evenings to avoid a return pattern, so the group did not always know when I would return. I was only 11 years old when that also was no longer possible, and my formal education came to an end.


NOVEMBER 10, 1938 - KRISTALLNACHT

November 3rd, 1938 had been my eleventh birthday… On November 9th, my parent's friends and neighbors came to our home during the morning to bring very bad news. In large cities, Jewish men were being arrested, Jewish homes were being ransacked, and Synagogues were being burned. The friends expressed their disbelief about this. In their naïve way, they also felt, that these things were happening only in the large cities. And they assured my father that this could never happen in a modest city like Haltern. In their opinion, since my father was a decorated WWI veteran, and was not wealthy, he should not worry. That evening they returned, joyfully, because there had been no disturbance in our city.

On November 10th, before noon, these same friends hurried to our home to inform us that several Jewish houses and the old Synagogue in our city were being torched and plundered. The tension was building for everyone. Someone advised my father to wear his war medals. This would surely protect him should these hateful, destructive Hitler hordes come to our home to harm us.

Suddenly, in the late afternoon, we could hear crowds of people come around the corner. They were screaming anti-Semitic slogans, equipped with crowbars, axes, and shovels. I was standing with my Father, holding his sweaty hand as they approached. In this crowd I noticed boys my age, in brown shirts, the Nazi-youth uniform, aiming slingshots at me. They were the same fellows with whom I had attended kindergarten and the first grades of public school. My Father tried desperately to stop the entire Nazi group by proudly displaying his medals. The Nazi leader approached him, grabbed him by the shoulders, spat in his face, tore the medals off his chest, and trampled on them. The crowds pushed past us into the house. They began to beat on my Mother, and we could hear her scream, "Nathan, Alex, let's get out of here! They're killing us! They're killing us!" Then the looting began and our furniture came flying though the windows into the street.

How could I ever forget this moment? For the first time in my life I saw my Father, my hero, helpless. He could not defend me anymore. As we stood stunned at the fence behind our house, nurturing our physical and mental wounds, friends came and urged us to leave. They said it was too dangerous; the crowd was out of control. We ran through the street of gardens until we reached our garden, a few blocks away. There we sat in our gazebo, shivering as night descended. Neighbors came with blankets and something warm to drink.

A few hours passed, and these good people came to tell us that it was not safe to stay in the garden. They reported that the Nazi who beat my Father, spat in his face and tore the medals off his chest claimed that it was my Father who spat in his face. Also, he charged that my Father was in violation of a Nazi law requiring Jewish veterans to turn in their medals some two years before. Anyone who disobeyed this law was punishable by death.

Our friends suggested that we go and hide at the Jewish cemetery, under some bushes in a ravine that was up to eight feet deep along side of the cemetery. Under cover of darkness, we made our way to the cemetery. There, in the ravine, we clung together under the blankets. A few hours passed. Suddenly we heard the wild crowd approaching, and the squeaking of the iron gate told us they were entering.

Our only thought was that we had been sold out and would never leave this place. Immediately, we heard the crushing of the concrete gravestones. Every stone was destroyed; no writing, in either German or Hebrew, was left intact to tell who was resting there. When the brutal destruction was completed, and no traces of the Jewish dead remained, these vandals left.

By this time I was so frightened my brain was not thinking any more. I had no saliva to wet my lips. Tears were a thing of the past, and my heart was beating so fast, sending hot and cold feelings throughout my body. Holding onto my mother, like it was the last moment of love and life. Before dawn, our supportive friends came and took us to a place they had arranged.

We were given shelter for several days Aenne Sondermann Plum in the basement of The Hotel Sondermann (where Nazis were coming and going). This hotel was located at Rekumerstr. 48 (formerly Romerstr. 2). It was and is still owned by the family who dared to rescue and hide us.


DAS JUDENHAUS - NOVEMBER, 1938 - JANUARY, 1942

I don't remember the exact date when we were told there was a place for us, designated as "Das Judenhaus" at Munster Strasse 28. This house, which belonged to Herman Cohen, now became a small ghetto for the remaining Jews of Haltern. At first there were several families in the ghetto. However, unlike us, most had relatives in larger cities, or were able to get a visa to leave Germany in 1939. I never again saw any of the people that left, nor did I ever hear from them. It was especially painful for my parents to be crammed into one apartment with other families, not just to sleep, but also to share the stove and bathroom. Our personal private moments were gone, from this time on.

For some time, I was able to go by train to Jewish schools out of town, and my father was permitted to work at the brick factory on the Munster Strasse. I don't remember from when to what date. We were give food stamps, and on some days, at a given time, we were allowed to go shopping. I remember best that this time was in the evening, and going with my mother to Bertling's meat market. But we entered from the back only. Store owners were afraid to have Jewish people in the store, for fear of being accused of selling to a Jew, or showing any kind of friendship to a Jew. This would raise suspicion and leave them open to questioning by the NS-Regimes.

In spite of all the harm that could have happened to many people, there were always some God-believing people, young and old, of Christian belief, that came to our rescue and support. I have expressed my gratefulness to many for their courage, help and strong belief that this kind of racism was wrong. I will always remember and pray for them.


DEPORTATION

In January, 1942, a very cold winter, we were among the last five Jews deported from Haltern. We had been told, and really wanted to believe that we would be sent to a place or city for us to renew our lives. Inasmuch as I had experienced such pain in Haltern over the past few years, I had no remorse when we had to leave. All I felt was that I had lived in an unfriendly city that wanted to be Judenfrei, but I never understood what I had done as a citizen and a young, innocent human. My parents were very unhappy to be forced out of their heimat and, as well we learned later, out of their Vaterland, especially my father who was a decorated soldier from the First World War, and he was a proud German of the Jewish faith. We were sent to an arena in Dortmund. From there we were put on the "Gelsenkirchen-Dortmund" transport, herded into a cattle car. After five frigid days, in crowded, deplorable conditions, we arrived in Riga, Latvia. There, we were walked under guard, for several miles to the Ghetto.

The ghetto in Riga was an Arbeitslager and a place for sorting Jews out, meaning that the ones who were too old or too young would be sent to the forest near Riga, murdered, and put into large mass graves. Others were assigned to slave labor camps and sent to work in factories and other places to do forced labor. My first job was to work in the cold city of Riga, to break up buildings that were bombed out. We cleaned the old bricks and iron so it could be used again for rebuilding. There was a limited supply of food, and the clothing on our bodies was not nearly warm enough (striped KZ uniform). A lot of people died from hunger and cold.

My father worked in a slaughter house to salt hides. After only about 3 months, a bad infection in his hands resulted in blood poisoning and lock jaw. There were no medications, and he was feverish and in great pain. My Father became delirious, screaming, wild, and foaming from his mouth. Everyone who shared the apartment where we were housed feared that he might attack someone. No longer able to work, he was taken forcefully from us. My last memory is the view from our window - a body being loaded onto a sled. I think this was my Father, and his last days of suffering remain a vivid memory until today.

When springtime came, I was sent to Hasenpot, another arbeitslager, to do forced labor in the peat bogs (torf stechen). This work, for both the men and women, was backbreaking, and the food and living conditions were deplorable. Very few people survived. I had my first bout with typhus there. Fortunately it was a mild case. I was sent back to the ghetto after summer's end. My mother was gone. I was told she was sent to another KZ to work. I never saw her again. The belief that she was still alive kept up my hope that I would be reunited with here someday. After my liberation I found out that she was also marched to the forest near Riga, and never returned.

I was almost 16 years old when the ghetto was dissolved, and I was sent to Concentration Camp Kaiserwald . I worked in the kitchen peeling potatoes for the Nazi guards. We used the peels, together with fish heads and bones which came from another work detail, to make soup to feed the inmates. Another assignment, which may have been in Lager Salaspils, was to sort soiled and old clothing that undoubtedly had belonged to those who had died.

One day, in late summer, 1944, we were lined up and marched out of Concentration Camp Kaiserwald. We reached a canal and were loaded onto barges. My first thought on seeing these barges was that we were being taken out to sea to be drowned. I either fell or was pushed off. I couldn't swim and was saved when a rope was thrown to me. A ship was waiting for us when we reached the open waters of the North Sea. After some days we were again transferred onto barges and taken to the port of Danzig. Then, loaded into cattle cars, we were transported to the infamous Concentration Camp Studhoff.

I don't remember how long I was in Studhoff when we were transferred to the sub-camp Burggraben from which all prisoners were assigned to work in the shipyards of Danzig. There I was especially trained to paint the interior of U-Boats. Wearing a coal miner's light on my forehead, I brushed the lead paint, between the cables, in the narrow passages of submarines.

In January 1945, an epidemic of Typhus broke out and brought death to over fifty percent of the camp. At this time I was only mildly effected, and continued working until shortly before liberation.


LIBERATION

In March we began to hear the gun fire as the Russians approached, and all of the elite German guards left. Older German soldiers, neither SS nor SA, men who had been pressed into service, marched us out of the camp on a death march without destination. Then suddenly, after only a few miles, we were ordered to sit down on the icy, muddy road. Our guards left, telling us not to move, saying they would be back shortly, but they never returned.

Most of us were too sick and weak to think of anything except to return to our barracks in Burggraben. I was already feverish and terribly weak. My second case of typhus was terrible. The Russians came into the camp and saved us. I was with two friends, a little older than I, who had looked out for me. We probably would not have survived had liberation occurred even a few days later.

Good Russian doctors knew just what to do to help us recover. Soon we were able to offer our services to the hospital staff. Our ultimate goal was to return to our hometowns, and after some months, when rail lines were beginning to be restored, we went our separate ways.

It took me until late August, 1945 to make my way back to Haltern. Primarily, I hoped to find my Mother waiting for me. It was not meant to be. Also, I was hoping to reclaim our home at Disselhoff 36. Other people were living in it, and I went to the Hotel Sondermann to sleep.

Some Nazis were still very much present, even from among the young with whom I had gone to Catholic school. I had a few confrontations and fights with them. My Kennkarte (Pass), issued by the city, dated September 1945, confirms that I was in Haltern at that time. But, I took the advice of our former friendly neighbors not to stay there. It was still too dangerous for me, as a Jew, to live in Haltern. The NS regime had long ago taken from all Jews their German citizenship. Like other Jewish survivors, I was stateless, and my new Kennkarte, was my only identification.

I heard about a Displaced Persons Camp in Deggendorf, Bavaria and decided to live there. There I met some former concentration camp friends. From October, 1945 until the beginning of 1947 I worked in Deggendorf as a cook and at various other jobs. My main objective was to get to Palestine to join the Hagganah and fight for a Jewish homeland. However, my sister, Alice Smith, living then in Great Britain, found my name on a survivor list and notified my older sister, Rose Spanier in Richmond, Virginia, USA. They persuaded me to go first to the U.S. which I did.


IMMIGRATION

On January 16, 1947, at nineteen years of age, I arrived in New York Harbor on the former U.S. troop ship, the Ernie Pile. My intention was to start my new life with my family in Richmond, Virginia. First I lived with Rose, her husband and 2-year old daughter in a loft over their small grocery store. At that time I was not able to speak English well enough to say a full sentence. I helped in the store to earn my keep, and I learned about the American life and its values. My English slowly improved. I lived there only for a few months and then decided to live on my own. The rent was reasonable, and I secured a job in a different grocery market doing any kind of work as well as helping in the meat department.

In January, 1948 I became very ill. I lost a lot of weight and was not able to work. The doctor advised me to move to a warmer climate. He made connections for me in Miami Beach, Florida. After a few weeks I felt stronger. I befriended some people from my background, that is, Holocaust survivors, that had experienced similar hardships in the past.

One day, at a picnic I met Mary Attas. She was born in New York City, to a Greek-Jewish family that emigrated from Greece during the early 1900's. She was the sun in my eyes, dark, beautiful and single. Yes, we made fun of my English which was still not very good. Her smile drove me closer. We dated, and married in less than six months (July 1948).
Our first son, David was born in November, 1950. Four years later, we decided to move to New York City where our son, Daniel, arrived.

A few years later my finances started to look better. Friendships began to grow. We met other Holocaust survivors, some that I knew from the Riga Ghetto and from the D.P.Camp in Degendorff. We all met at gatherings for Holocaust survivors and formed a strong bond.

After working for over ten years, until 1965, for a large Kosher meat market in Brooklyn, N.Y., and speaking better English, and having learned more of the American way of life and business, I decided to join in a partnership. I worked very hard and eventually opened my own grocery, meat market and delicatessen. In 1989 I retired at age 62. Four years later I decided to move to be near my family in Richmond. I worked part time as a salesman in their construction business until retiring a second time in 1998.


RETURN TO HALTERN

I never wanted to return to Germany, but when I did, in 1995, it was with a lot of caution and suspicion. I simply did not trust my feelings, how I would react. I harbored such anger and hate at being driven out of my home in 1938, and then, after surviving incredible suffering, returning in 1945 and feeling not welcomed. I did not know if I could ever trust the people in Haltern again.

The invitation that I received from several students at the Hans Boeckler Beruf Schule was the reason for my first return visit. That first meeting with these youngsters who were hurting so much and searching for answers to what had gone wrong in Germany, made me realize that we shared a need for reconciliation. I saw that we could help each other to overcome our mutual pain. I saw here a win-win situation. I could help them to heal from the guilt they carried from the actions of their forefathers, and they could help me to learn that my hate and anger would eventually destroy me. I also saw that the students at this school were sincerely wanting to learn from me about Jewish life in Haltern before and during the NS Regime, and they wanted to know how I had survived.

After my return from Haltern in 1995, I changed a lot. The visit with the students there gave me a new perspective and a new mission in life. Instead of nurturing the anger and hate from the past, I now devote my time to speaking at churches, schools, libraries, and at the Virginia Holocaust Museum. People of all ages, races, religions and Ethic backgrounds attend my lectures. I tell them how important it is to fight against the first signs of intolerance and discrimination. From the past we have seen how this cancer grows. Hate will only destroy the hater.

Since my first return to Haltern am See, the students at the Real Schule and others, guided by their dedicated Principal and their teachers, have demonstrated and marched through the city on January 27, Holocaust Remembrance Day and in November, in commemoration of Kristallnacht. Each year, the graduating class has undertaken a new project such as remembering the book burning, the transport of the last Jews of Haltern, performing theater pieces, and many other amazing projects. They had clashes with students that are against being reminded and want to live in denial of the past.

Because of their work over these years, the Real Schule in Haltern was given the prestigious award - to add the name "School Against Racism; School with Courage" to its building. For this occasion, they elected me as their "Godfather", and I returned in 2000 for a second visit, to accept this honor.

For their project in 2003, the students were able to find an old cattle car, raise the money, and have it placed on the school grounds. I was privileged to attend with my son David and grandson, Adam, and to unveil this monument as a learning Holocaust museum which is open to the public as well. I am so proud of all of these changes I have witnessed in Haltern, and thankful for the way the students and citizens of Haltern am See have helped me to change and heal.


PARTING THOUGHTS

World peace is in the hands of all those who desire it. It is important that we learn from the past. We must stand up for what we believe in. You cannot rid this world of all ills at one time. We must make the future better than the past. There is room for all to be friends. No nation is really ever a winner after a war. The Holocaust was not only against Jews. It was against every religion and all freedom-loving people. Over 6,000,000 Jews lost their lives. But over 61,000,000 people in all perished. WARUM ??

Say, "NEVER AGAIN!" Make a difference. Learn and teach tolerance. Remember, other peoples have different values and religions. Talk it out. Make peace and avoid a repeat of the tragic past.

Thank you for offering me a place on your new website.

Alexander Lebenstein"



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